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19世纪40年代取得博士学位是怎样的体验

2019-03-05 19:04:56

Melinda Baldwin

从科学家JohnTyndall 和Edward Frankland的经历中可以发现,在19世纪40年代,只有极少数人想获取博士学位,那时读博不仅需要勤奋工作和聪明才智,甚至要求学生能讲一口流利的德语。

1848年秋,两位英国教师,John Tyndall 和 Edward Frankland,终于抵达了位于德国黑森(当时德国的一个选侯国)的Marburg,一座向南距法兰克福约100公里的大学城。他们乘坐火车和公共马车已经旅行了超过800公里,受到那年夏季席卷欧洲大陆的革命浪潮影响,这趟旅途曾数次被打断。终,两位教师到达了目的地,并且准备好实现在当时看来是不寻常的目标:取得自然科学领域的博士学位。

这次旅程将使Tyndall 和 Frankland逐步成长为维多利亚时代英国科学界的杰出人物(当时英国从事科学研究的人还不自称为科学家)。此后他们两人在科学领域取得了巨大的成就,其中很大一部分要归功于去Marburg大学求学这项大胆的决定。

Marburg大学的一座教学楼

读博是现代社会中每一个有抱负的科研人员都会做出的选择。但是在19世纪40年代,英国没有一所大学能够授予博士学位。事实上,当时许多杰出的英国学者甚至没有任何高等教育经历,他们通过给前辈当学徒或者自学来获得科学知识。

与英国不同,早在19世纪初,德国大学就已经开始授予博士学位。要想成为博士,学生必须通过三场严苛的口头测试:一门主要科目,两门次要科目,并且完成一篇主要科目领域内的学术论文。这比英国大学的任何学位都要求更高,也更专注于学术研究。因此,Tyndall 和 Frankland决定加入这支不断涌向德国的求学队伍中。

想去德国读书还有一个小障碍需要解决,那便是语言关。Frankland曾经在1847年夏天去过德国,他的德语勉强过关,但是Tyndall几乎不会一句德语。无奈之下,在正式入学之前,Tyndall花了近一年时间自学德语,甚至在Marburg上课和写论文期间也需要学习语言才能完成学业。

Marburg的生活和学习

19世纪40年代末的Edward Frankland

Frankland选择化学作为他在Marburg的主要科目,物理和数学作为次要科目。他有一些从事化学研究的经验,此外,有机会和德国化学家Robert Bunsen一起工作也是他选择去Marburg的原因之一。为了完成学业论文,Frankland立即着手展开一系列复杂的有机分析。许多实验材料都必须自己花钱购买,更糟糕的是市场上的化学试剂往往达不到实验要求的纯度。根据传记作家Colin Russell的描述,在正式开始实验之前,Frankland经常花费一天甚至更多时间去清洗、蒸馏、烘干他的实验药品。

尽管困难重重,Frankland的化学家经历帮助他通过了口试,并且在1849年夏完成了学业论文。除此之外,他的私生活也有了进展。在上次去黑森的旅程中,他曾爱上了一位名叫Sophie Fick